script src="//code.jquery.com/jquery-2.1.3.min.js">
Seleccionar página

Cuando hablamos de sistema nervioso solemos pensar en el cerebro, y es que en efecto es uno de los elementos más importantes que lo constituyen.

Sin embargo, el cerebro por sí solo sería incapaz de interactuar y controlar los diferentes órganos y permitirnos movernos y realizar conductas que faciliten nuestra adaptación, o incluso la supervivencia, si no hubiese un sistema entero dedicado a ello. Estamos hablando del conjunto del sistema nervioso.

Su correcto funcionamiento es vital para el ser humano. Sin embargo, existen diferentes trastornos y enfermedades que pueden hacer peligrar su buen funcionamiento y limitarnos en gran medida nuestras capacidades, e incluso provocarnos la muerte. Por ello, en este artículo vamos a hablar de diferentes tipos de enfermedades del sistema nervioso.

Las enfermedades del sistema nervioso

Existen una gran cantidad de trastornos y enfermedades que afectan al sistema nervioso.

Si bien pueden considerarse también como tales aquellas enfermedades que afectan al cerebro y al cerebelo, en este artículo nos vamos a intentar centrar en las provocan un efecto en el conjunto del sistema nervioso, tanto a nivel de sistema nervioso central como periférico.

1. Epilepsia

La epilepsia es un trastorno producido por una hiperactivación de determinados grupos neuronales los cuales por algún motivo se encuentran hipersensibilizados, y ante una mínima activación reaccionan anómalamente produciendo diversos síntomas como las típicas convulsiones (si bien estas sólo ocurren en el caso de las crisis de gran mal), pérdida de conciencia, descoordinación y descontrol de los músculos y vísceras, enlentecimiento y debilidad.

2. Tumores

Existen una gran cantidad de tumores que pueden afectar al sistema nervioso, tanto si se originan en él como si éste se ve afectado por la metástasis de un cáncer en otra parte del organismo. Dentro de estos tumores podemos encontrar astrocitomas, glioblastomas, gliomas, meningiomas o meduloblastomas, entre otros.

Los daños son causados tanto por la proliferación celular como por la ruptura de conexiones sinápticas o la compresión de las neuronas contra otras estructuras.

3. Síndrome de enclaustramiento

Este extraño síndrome tiene su origen en lesiones del tronco del encéfalo o bien en las conexiones nerviosas. El sujeto está consciente pero no puede comunicarse ni moverse debido a la falta de conexión nerviosa entre cerebro y otras partes del cuerpo.

4. Esclerosis múltiple

Los trastornos desmilinizantes son un conjunto de trastornos en los que los axones de las neuronas van perdiendo de manera progresiva la sustancia llamada mielina, de gran importancia a la hora de trasladar los impulsos bioeléctricos a través del sistema nervioso.

Esto causa que el organismo pierda poco a poco la facultad de enviar mensajes de manera eficiente al organismo, produciendo síntomas como tensión muscular, debilidad, dolor y alteraciones perceptivas.

5. Esclerosis lateral amiotrófica

En esta enfermedad se produce un progresivo deterioro de las células motoras del sistema nervioso, muriendo estas poco a poco. Así, con el paso del tiempo los músculos dejan de recibir impulsos nerviosos y terminan por atrofiarse. Ello impide el movimiento voluntario.

Asimismo, según el trastorno avanza puede llegar a afectar finalmente a los músculos cardíacos y respiratorios y producir la muerte.

6. Neuropatías diabéticas y otros trastornos metabólicos

La presencia de trastornos metabólicos como la diabetes mellitus puede provocar graves daños en los nervios y neuronas de todo el organismo. Las fibras nerviosas se van dañando, además de que los vasos sanguíneos no pueden dirigir correctamente el flujo debido a la incorrecta metabolización de la glucosa.

En el caso de la diabetes, estos problemas son especialmente visibles en las extremidades, sobretodo en las inferiores. También puede afectar a órganos como los ojos o incluso el corazón.

7. Infecciones

Las enfermedades infecciosas pueden afectar en gran medida al conjunto de neuronas y estructuras que configuran el sistema nervioso. El VIH y la sífilis no tratada pueden alterar y dañar las neuronas. También el virus del herpes simple, los citomegalovirus y la rabia. Es frecuente que se produzca encefalitis, meningitis, inmunodeficiencia que facilita la acción de otros virus y necrosis y muerte neuronal.

8. Demencias

Este tipo de enfermedades del sistema nervioso, especialmente localizables en el cerebro, se caracterizan por una progresiva degradación y pérdida de las neuronas y su funcionamiento habitual que provoca la pérdida de diferentes habilidades cognitivas y motoras.

Alzheimer, Parkinson o corea de Huntington son enfermedades que conllevan o pueden conllevar (no todas las personas con Parkinson llegan a desarrollar una demencia como tal, por ejemplo) el deterioro progresivo de las fibras nerviosas.

9. Mononeuropatías

Lesión en un nervio periférico por diversos mecanismos, como la compresión continuada, la presencia de infecciones o hemorragias o seccionamientos.

10. Polineuropatías

Proceso inflamatorio de varios nervios o tractos nerviosos que generan diversidad de síntomas como hormigueos o pérdida de control y de la sensibilidad, atrofia muscular, debilidad, diarrea, trastorno de la erección o alteraciones cardiorrespiratorias, entre otras..

11. Traumatismos y seccionamientos

Si bien no se trata de enfermedades per se, la presencia de golpes y lesiones puede provocar que los nervios y neuronas presentes en diferentes puntos del organismo queden dañados e incapaces de realizar sus funciones de manera habitual.

Se puede perder la percepción o el control de grupos musculares o incluso de órganos relevantes. Dependiendo del tipo de lesión puede incluso provocar un paro cardíaco y la muerte.

12. Síndrome de Guillain-Barré y otras enfermedades autoinmunes

Algunas enfermedades de tipo autoinmune, como el síndrome de Guillain-Barré, pueden provocar que nuestro sistema inmunológico ataque a los nervios del sistema nervioso, cosa que los daña y dificulta o imposibilita la transmisión de señales nerviosas.

13. Disreflexia autonómica

Enfermedad producida por la lesión de la médula espinal y que una hiperactivación del sistema nervioso autónomo, además de un espectacular y peligroso aumento de la tensión arterial debido a la dificultad de regulación de la presión sanguínea en las zonas no inervadas, por debajo de la lesión medular.

14. Monoplejia, hemiplejia y tetraplejia

El seccionamiento o daño de las fibras nerviosas del sistema nervioso puede causar la parálisis de partes del cuerpo específicas. Esta parálisis puede darse en un punto concreto del cuerpo (monoplejia), en uno de los lados del cuerpo (hemiplejia) o incluso en el conjunto de extremidades (tetraplejia), imposibilitando el movimiento e incluso la percepción táctil de estas zonas.

15. Neuralgias

Las neuralgias son un grupo de enfermedades y trastornos del sistema nervioso que se caracterizan por la presencia de dolor derivado de una mal funcionamiento, pinzamiento o alteración de las vías nerviosas vinculadas a la percepción del dolor.